fin del Bitcoin Estas criptomonedas ocuparían su lugar

¿Es el fin del Bitcoin? Estas criptomonedas ocuparían su lugar

Es un hecho público y notorio que día a día el escenario virtual arriba a niveles increíbles. Y es que no solo se trata de conectarse a la Red para revisar el correo electrónico, las redes sociales o consultar noticias y contenidos, sino que el asunto ha ido más allá; desde apostar por apps para realizar llamadas telefónicas, hasta ahorrarse las idas al banco, a alguna tienda o ente de servicios. En fin, son innumerables las actividades -de la vida real- que se pueden realizar por Internet.

Lo anterior, sí, es una retórica, pero válida para comenzar a hablar acerca de la musa de esta entrega: Bitcoin (BTC), criptomoneda –o moneda virtual- lanzada en el año 2009 por una persona o grupo amparado bajo el seudónimo Satoshi Nakamoto.

A través de esta divisa, las transacciones se han ejecutado sin intermediarios, ni respaldo de gobierno o ente emisor. Entre las compañías que se han adherido a este medio de pago: WordPress.com, LaCie, Virgin Galactic, BitElectronics y Reddit, entre otras, como Internet Archive, Free Software Foundation, Freenet, Electronic Frontier Foundation, Singularity Institute, y similares, para recibir donaciones.

Aunque desde sus inicios no ha dejado de mantenerse bajo la mirada de millones de escépticos y detractores, Bitcoin se ha venido sumando adeptos. Muestra de ello, cuando esta criptomoneda fue lanzada se cotizaba en algunos centavos de dólar por unidad, pero entre 2013 y 2014, su crecimiento fue tal que hasta llegó a pasar los $1000.

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Para quienes apostaron significativamente al Bitcoin, indudablemente se trataba de una época de oro; sin embargo, en febrero de 2014 todo ese dorado escenario fue ensombrecido con el colapso de su mayor mercado online Mt.Gox, causando pérdidas por hasta $460 millones.

Pasó el tiempo y el panorama se despejaba hasta con interesantes propuestas, como, el primer cajero automático para Bitcoins en Madrid, por ejemplo; sin embargo, en la actualidad no todo está tan color de rosa para esta moneda, incluso, varios expertos aseguran que su futuro no es prometedor.

Con respecto a lo anterior, según reseña La Tercera, para sostener sus operaciones, la Fundación Bitcoin hace lobby, organiza conferencias y presta apoyo técnico para la moneda digital. Además, apunta que el director ejecutivo de la fundación, Bruce Fenton, ha instado al grupo a encontrar maneras de recaudar dinero rápidamente, y trabaja en material de marketing para llegar a posibles donantes y explicar el propósito de la organización.

¿Logrará Fenton hacer resurgir a Bitcoin? No lo sabemos. Pero por lo menos, este año la moneda ha logrado alcanzar los $400.

Ahora bien, frente a este contexto –pero muy lejos del dicho “a rey muerto, rey puesto”- valdría echarle un vistazo a otras criptomonedas populares, como Amazon Coins, ‘puesta en circulación’ en España en mayo de 2014 por el reconocido portal estadounidense de comercio electrónico como otra opción para la compra de aplicaciones y juegos en la Tienda Apps de Amazon.es, para dispositivos Kindle Fire y Android.

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Litecoin (LTC)

Lanzada en 2011, es la alternativa del Bitcoin y su creador tiene nombre y apellido real -Charlie Lee-. Cuenta con mayor capitalización de mercado, pero aun así sigue estando detrás de BTC.
Sitio oficial: litecoin.org

Peercoin (PPC)

Lanzada en 2012. Al igual que las anteriores, se puede usar para todo tipo de transacciones y compras online y transferencias internacionales. Uno de sus puntos álgidos, es que –a diferencia de Bitcoin- fue diseñada para ser más segura y más eficaz en cuanto al gasto energético.
Sitio oficial: peercoin.net

Freicoin

Lanzada a finales de diciembre de 2012. Considerada por muchos como la hermana menor de Bitcoin, esta moneda es similar a BTC, pero con la marcada diferencia que se basa en la oxidación/demurrage propuesta –hace una decena de años- por el empresario y economista Silvio Gesell. Explícitamente: no atesorar el dinero sino gastarlo.
Sitio oficial: freico.in

Ripple

Vio luz en 2013. Más que simple moneda, Ripple es sistema de pagos de código abierto, desarrollado por OpenCoin para facilitar transacciones en todo el mundo y usando cualquier divisa existente –euro, dólar, yen e incluso Bitcoin-
Sitio oficial: ripple.com

Amazon Coins

Mencionada anteriormente, es la moneda virtual de Amazon con la que –por los momentos- sólo se pueden comprar apps y juegos. Comenzó a funcionar en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania, así como en España, Francia e Italia –sin sustituir los modos de pagos tradicionales, claro-
Uno de los beneficios de esta divisa electrónica de la líder estadounidense, es que los clientes se benefician con descuentos de hasta un 15%.
En su lanzamiento, Amazon regaló 500 monedas a cada usuario que descargara la nueva versión de la tienda Apps en sus tabletas Kindle Fire y/o dispositivos Android.
Sitio oficial: amazon.com

¿Qué es bitcoin?

Para quienes pensaban que Bitcoin fue la primera moneda virtual, aquí se les cae la premisa. Y es que Linden dolar surgió en 2003, pero estrictamente para el mundo virtual “Second Life” – desarrollado por Linden Lab- donde los usuarios utilizaban esta moneda para la adquisición de bienes y servicios.

Por otra parte –y aunque no es pionera en el ramo- es imposible dejar de mencionar a SpainCoin (SPA), divisa virtual exclusiva para la comunidad ibérica. Se lanzó en marzo de 2014 con el lema “SpainCoin es la moneda digital ideal para que el pueblo español se libere de sus ataduras”.

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¿Qué son criptomonedas?

Tras este repaso por diferentes monedas virtuales, es menester ahondar en su concepto.

Por su propia denominación, la moneda virtual o electrónica –también llamada criptomoneda o criptodivisa- es dinero que no se puede tocar ni ver.

Entre sus características más destacadas, yace que su sistema de producción está basado en algoritmos matemáticos; además, no se mantiene en una institución bancaria, sino en la “billetera/monedero virtual” de cada usuario a través de un software contenido en algún ordenador o smartphone con conexión a Internet.

Sumado a lo anterior, no existe ente gubernamental o emisor central que tenga la posibilidad de supervisar, controlar o ingresar a la información de las transacciones que se realicen con ella; tampoco, genera pago de comisiones; y finalmente, las operaciones se realizan con moneda virtual son tiempo real.

Problemas del bitcoin

Hasta ahora todo se ubica en un escenario perfecto, pero esta moneda -con algunas excepciones- también tiene sus pegas.

Pese a que muchas criptomonedas tienden a apreciarse frente a otras al contar con límite de emisión, su valor se mantiene en constante tambaleo frente a las divisas palpables.

Otro ‘pero’ de la criptodivisa, es que no existe garantía de que se convierta en moneda aceptada en todos los ámbitos y depende necesariamente de sus usuarios: si abandonan la plataforma, la moneda va a quiebre.

Otra sombra, es el anonimato. No se sabe quién o quiénes están detrás de las operaciones y obviamente se evaden impuestos y/o se lava dinero.

Finalmente, un detalle bastante engorroso: la dificultad para convertir ese capital en dinero real.

¿Cómo comprar bitcoin?

En los portales dispuestos por cada emisor está contenida toda la información para ejecutar las diligencias correspondientes. ¿Dónde comprar con ellas? Actualmente, son diversas las compañías, organizaciones y prestadores de servicios que se han sumado a este plató financiero, incluso, sin limitarse a un sólo tipo de criptomoneda moneda.

Ahora bien, después de todo esto cabe preguntarse, ¿Realmente veremos el final de Bitcoin? Y sea positiva o negativa la respuesta ¿Llegará a consolidarse el escenario económico sobre la base de las monedas virtuales?

 

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Trabajo –publicado con mis créditos- para la revista multimedia de tecnología GizTab

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